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龙与锻造师
白川绫
奇幻 类型2022-07-21 首发时间84.4万 字数
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「大侠」书友60250979 「少侠」白川绫
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第1章 别无选择
作者:白川绫本章字数:4502更新时间:2022-07-25 19:58:59

“埃米尔·斯图亚特!”

金石村广场的高台上,一位身穿褐色长袍的老者对着人群喊出了这个名字。

此时,台下挤满了围观群众,他们都是金石村的村民,却大多都是老人,妇女和孩子,个别年轻人要么身体残疾,要么一副病恹恹的样子。

当老者喊出这个名字后,人群之中先是安静了一会儿,随后才有一个身影挤了出来。

那是个看起来十七八岁的少年,个子不高,体型瘦削,穿着一件随处可见的灰色的粗布衣服,很单薄,他的手臂上有明显的肌肉线条,似乎经常锻炼。

老者稍微打量了一下名叫埃米尔的少年,随后点了点头,伸手示意他走到台前,那里还站着四名年轻人,个个都是兴高采烈的样子。

埃米尔慢慢地走了过去,却神色淡然,跟另外四个人站在一起显得格格不入。

老者的手上拿着一个名册,埃米尔的名字位于其中一页的最后一排,于是老者翻到下一页,准备继续报名字,却发现名册后面全部是空白,这也意味着埃米尔是名册里的最后一人了。

“啧啧,这可怎么办?”

老者见状,心一沉,转身对站在高台后面的人说道。

那是一名身穿盔甲的士兵,手上的长矛正闪着寒光。

“怎么?名字念完了?”士兵的语气粗鲁。

“是的,念完了,村里的年轻人都在这上面,但是符合要求的只有这五个,可上面要求的名额是十个啊,要是完不成任务,咱们都得受罚。”

“唔……”士兵陷入沉思,随后说道,“你确定全村的年轻人都登记了吗?”

“当然,我可是当了几十年的村长,对村里的情况一清二楚。”

士兵又沉吟了一会,目光在底下的围观群众之中扫了一下,突然灵机一动。

“那……找几个年纪小的怎么样?”

“啊?”村长顺着他的目光看去,发现群众之中有不少十五六岁的孩子,于是压低了声音,“你的意思是……把未成年的也算上?这,这哪能行啊,那可是凶险无比的战场,这些孩子的父母肯定不会同意的。”

“呵呵,放心吧,上面交代的这十个名额是属于后勤部队的,专门处理一些杂物,不会上战场,而且参军之后家属会获得很大一笔慰问金,普通家庭一辈子都赚不到这么多,只要你说清楚了,那些孩子的父母会同意的,毕竟谁会跟钱过不去呢,你说是吧?”

“这……”村长还是有些犹豫。

士兵看他支支吾吾的样子,有点不耐烦了,态度瞬间变得不客气。

“哼,你可要想清楚了,如果无法按时完成任务,上面可不仅仅是撤职这么简单的,说不定咱俩还有性命之忧。”

“……那,那好吧。”村长一听这话,赶紧点头同意了。

他收好名册,来到五个年轻人面前。

“你们几个回去收拾好行李,跟家人做好告别,明天天一亮就到广场集合。”

“等一下,村长,”一名体格壮硕的年轻人举起了手,语气戏谑,“您看,我们这样就算是参军了对吧?那说好的慰问金什么时候给我们?”

“这……”村长一时愣住了。

“急什么!等到了军队自然有人把钱发给你们。”士兵一脸不耐烦。

“嗯,确实是这样,我们只管登记,然后领你们去军队,慰问金的事我们没权力过问,”村长耐心解释,“不过,还请各位放心,这里的领主克蕾丝蒂大人很讲信誉,她承诺过的事一定会做到。”

“是吗?那就好,”年轻人挠了挠头,笑了起来,“有村长您这句话,我们就放心了,你们说是吧?”

“是啊,我们都相信村长。”

其余的年轻人也纷纷附和,唯独埃米尔,他正低着头不知在想些什么。

“行了,别再废话了,快走吧,天都快黑了。”士兵催促着村长,“必须尽快找人,明天的时间也很紧,要是因为一些琐事耽误太久,上面的人会生气的。”

“哦,好。”村长连忙答应着。

等村长和士兵离开了,人群也都散去,埃米尔正准备独自回家。

这时,刚才那个体型壮硕的年轻人叫住了他,埃米尔知道他叫赛恩,是村长的外甥,这也是为什么他刚才敢跟村长那样说话。

“喂,埃米尔,你怎么看起来不太高兴?咱们可是成为军人了啊。”

“我……”埃米尔支支吾吾,一时答不上话。

“别管他了,赛恩,这家伙孤僻得很。”另外一个年轻人一边说,一边露出嫌恶的表情,

“别这么说嘛,格雷亚,”赛恩依旧笑呵呵的,“我们现在都是战友了,应该想办法搞好关系才对。”

“切,随便你吧,反正我不喜欢这家伙。”

叫做格雷亚的年轻人说完,头也不回地走了,其余两人也跟着离开,只剩下埃米尔和赛恩留在原地。

“我……并不想加入后勤部队。”埃米尔轻声说。

“嗯?”赛恩没听清楚。

“你没听到村长和那个士兵的谈话吗?我们将要加入的是后勤部队,上不了战场。”埃米尔的声音提高了一些。

“怎么会?我相信只要进了军队,就有机会上战场,说不定还能建立功勋,光耀门楣……总之,我们的未来一片光明,你不觉得吗?”赛恩越说越兴奋。

“但愿如此吧。”埃米尔淡淡地说,随后朝家里走去。

“喂,埃米尔,我们几个待会儿要举办庆祝会,你一定要来哦。”埃米尔刚走几步,赛恩就在后面大声喊。

“抱歉,我不想去……我觉得还是好好休息吧,明天很可能还要赶路。”埃米尔刚想好措辞,打算婉拒,却不料赛恩已经走远了。

他没有追上去,心想自己就算不去,赛恩他们也不会在意的,毕竟自己一直以来都是不合群的人。

而且,接下来有个更严峻的问题摆在他面前,那就是他该如何跟家里人说这件事呢?

埃米尔回到家的时候太阳已经落山了,他走进一间不大的茅草屋,点亮了煤油灯。

借着灯光可以观察到室内的景象,除了一张木桌和三把破旧的椅子就别无他物。

这里是屋子的客厅,另外还有两间卧室,埃米尔走进其中一间,里面的小床上躺着一个瘦小的身影。

“我回来了,奶奶。”埃米尔大声说,似乎怕对方听不见。

“……哦,是埃米尔啊。”奶奶缓缓地从床上坐起来,似乎是生了病,说话的声音都很微弱,但还是听得出喜悦的语气。

“您先别急着起来,我这就去做晚饭。”埃米尔连忙扶奶奶躺下去,没多说什么便走出了屋子。

茅草屋里面只有一个简陋的客厅和两间卧室,根本没有作为厨房的地方,所以只能到室外做饭。

那是位于屋子旁边,用几块大石头搭成的简易炉灶,上方是几根木头和几捆茅草搭成的遮雨棚,埃米尔拿来家里唯一的煤油灯,开始做晚饭。

这是他和奶奶相依为命的第三年,原本什么家务都不会做的他早已习惯了为家操劳,母亲在他很小的时候就去世了,后来父亲在三年前被军队征召入伍,至今都没有消息。

一开始,当生活的重担落在他肩上的时候,他完全不知道该怎么办,幸好一向勤劳的奶奶包揽了家里的大小事务。

穷苦家庭出身的埃米尔当然不是那种养尊处优的人,他只是有一个愿望,那就是像父亲那样,成为一名军人,为如今的艾尔诺斯帝国效力。于是,为了锻炼自己,他每天都去村里的铁匠铺当学徒。

虽说是锻炼,但他自己都不知道该怎么做,只是觉得当铁匠学徒至少可以提升身体的力量,不至于太过孱弱。

本来日子可以就这样平静地度过,老铁匠也直夸埃米尔是个勤劳懂事的好孩子,却不料有一天,年事已高的奶奶做家务的时候不小心摔伤了,因为伤到了腰,站都站不稳,更别提做家务了。

埃米尔没办法,只好回家照顾奶奶,为了操持家里的事,他不得不辞去铁匠铺的工作。

一想到自己要像这样度过接下来的人生,他便很不甘心,但他不敢跟奶奶说,因为担心奶奶会多想,认为是自己拖累了孩子。

可是,就在前几天,他从村民口中得知军队在征兵的消息,尽管在奶奶去世之前他都没办法离开家,但他还是去村长那里打听了一下。

结果村长告诉他,这次征兵是强制性的,只要是四肢健全,精神状态良好的成年男人就必须参军,当然,军队会给每个士兵合理的慰问金,那些钱足够一个普通家庭生活一辈子了。

虽然这是埃米尔梦寐以求的好事,但一想到自己还有奶奶要照顾,他便烦恼不已,所以今天在广场上才没有像其他人那样高兴。

如今,埃米尔可能是最后一天在家里了,但他还没来得及将这件事告诉奶奶,他甚至不知道该怎么说出口。

埃米尔一边烦恼这件事,一边熟练地做好了两菜一汤的晚餐。

他将食物用木碗装好,摆到了餐桌上,然后单独用餐盘装好一份,准备端到奶奶的房间。

可他刚要这么做,却发现奶奶竟然自己拄着拐杖来到了客厅,他大惊失色,赶紧跑过去搀扶。

“奶奶,不是说好了让我每天端给您吃吗?您要是再摔倒了该怎么办?”

“没事,稍微站一会儿还是没问题的。”

没办法,埃米尔只好搀扶奶奶坐下,将餐盘放到奶奶面前。

“对不起,奶奶,我今天去给村里人帮忙了,所以才回来得这么晚,您肯定饿坏了吧?”埃米尔随口编了个谎言,他还是没勇气说实话。

“埃米尔啊,我只是腰受伤了,脑子可清醒着呢。”奶奶露出慈祥的笑容,“你可骗不了我。”

“……什么?”

埃米尔心虚地低下头,装作一副不明所以的样子。

“呵呵,我太了解你了,不管村里发生什么事,你每天都回来得很准时。”奶奶一边说,一边拿起勺子喝汤,却突然皱起眉头,说道,“这汤……”

埃米尔看奶奶脸色不对劲,赶紧亲自尝了一口,随即露出尴尬的表情。

“啊,对不起,我忘记放盐了,我这就去给您换。”

“不,不用了,比起这个,我担心的是你啊。”奶奶放下勺子,语重心长地说,“你平时可不会这么冒失,肯定是有什么心事,跟我说说吧,虽然我没什么本事,但至少拥有帮你分忧的经验,毕竟我这么多年可不是白活的。”

“呃……那个……”埃米尔支支吾吾的,不知道怎么开口。

“不好说是吗?那就让我猜猜,是关于……参军的事,对吧?白天的时候,邻居乔婶来找我聊天,说村长最近在搞参军登记。”

“呃,原来您都知道了啊。”

“呵呵,早跟你说了,我可清醒得很呢,”奶奶微笑着,握住了埃米尔的手,“哎呀,一开始我就觉得是我拖累了你,本想着你父亲或许过几年就会回来,到时候你就可以做自己想做的事了,可没想到他至今没有消息,也不知道现在是死是活,唉,结果到头来我还是不得不继续拖累你,对于这件事,我一直深感愧疚。”

“没这回事,奶奶,您可千万别这么想,我从来没觉得您拖累我。”埃米尔赶紧安慰,他听了奶奶这话,心里很不是滋味。

“不用安慰我了,我明白的,老婆子我活不了几年了,不过,对我这种年纪的人来说,多活几年和少活几年又有什么区别呢?奶奶我啊,现在唯一的心愿就是希望你不带任何负担地活下去,所以啊,你就按我说的做吧,不用担心我了,听从村长的意思,放心去参军吧。”

“可是……我……”

“别可是了,你能做自己想做的事就是对我最大的回报,谁不愿意看到自家孩子过上幸福的生活呢?当然了,要是你仍然担心我,可以去找邻居家商量一下,他们家都是好人,你出些钱让他们帮忙照顾我也行,当然,说是照顾,其实也不麻烦,只给我一口饭吃就够了,我命硬着呢,以前的饥荒年代都撑过来了,更何况现在。”

“……我再考虑一下吧。”

埃米尔十分理解奶奶的这番话,其实就是想让他没有后顾之忧,但他还是无法立刻做出决定。

“……唉,真是跟你父亲一个样,”奶奶看他的样子,苦笑着摇了摇头,“那好吧,你继续考虑,但是你必须明白一件事,你能够为我如此烦恼,我已经很欣慰了,可我不能太自私,我必须为孩子着想,所以说,如果你真的孝顺我,就千万别让我失望。”

奶奶说罢,开始默默地吃饭,一向对食物很挑剔的她却没有丝毫抱怨,要是像往常,她又会啰嗦半天,然后耐心地指导埃米尔重新做。

就这样,在一种很安静的氛围中,祖孙二人吃完了晚餐。

埃米尔搀扶着奶奶回到了卧室,在照顾奶奶洗漱,然后睡下了之后,他自己也回到房间。

奶奶的话让他既感动又难受,不过他也明白,自己不能让奶奶失望,虽然还是无法面对这件事,但他的心里早已做出了选择。

当然,不管埃米尔是否做出选择,他的未来都已经决定了,因为这次参军是强制性的,跟他父亲当年一样。

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